2013年6月10日

如何找極光_以Yellowknife為例

能看到極光的地方往往吸引了大批的觀光客前往,也因此當地會有不少人靠著帶團看極光維生,這些團團費多半非常昂貴。而不跟團有時又不知道該怎麼找極光,深怕錯失了難得的機會。

2012年10月我們在Yellowknife追了幾天極光,一開始為了省錢決定自助找極光,但直到最後一晚我還是花了台幣2千多參加團,才得以如願以償看到極光。其實只要知道何時極光最強、天空最乾淨,然後再開到適合的地點,這筆錢大可以省下來。下面這些資料是綜合我參加團後整理而得的。希望幫網友多了解一些找極光的方法,或許有機會替你省下一筆昂貴的團費。

想看到極光必須要注意以下幾點
  1. 季節:必須查清楚該地哪個月份最適合看極光
    以Yellowknife為例,根據團長的說法,最適合觀測極光的日子大約是每年的3~4月及9月。入了冬天是加拿大的雨季反而比較容易因烏雲遮蔽而看不到極光

  2. 當天的天氣預報
    極光就像星光,會被雲層擋住、被太強的光害掩蓋住。所以想看極光勢必得避開雲層、光害。下雪或烏雲的日子大概就希望渺茫了。這需要查閱當地的天氣預報,例如在加拿大的Yellowknife我會參考Aurora Forecast這個網站。

    點進去以後可以看到當天及最近的極光活動強度、極光最強的時刻及顏色。由下圖可知在5月到8月因為夜空太亮,這陣子在Yellowknife是難以看到極光的


    有極光活動之外,但還得有晴朗的夜空才有機會看到極光
    此時請點選網頁右上方那些藍色白色的格子,進入Clear Sky Chart的頁面,在這個網站中可以看到當天夜空適不適合看極光

    網站上以「小時」為單位,依序記錄當晚天空的雲層、透明度、能見度、以及夠不夠暗。記得挑雲層少、透明度、能見度高、以及要夠黑的「時刻」出發,這樣看到極光的機會才大
  3. 無光害的觀測地
    這個比較好辦到,能看到極光的地區多半人口不會太密集。找輛車,開到偏僻的地方,遠離市中心的光害就行了
  4. 要拍極光照片:請準備能長時間曝光的相機腳架、及手電筒
    依當天極光強度而有些許差異,通常將光圈調到最大(例如 f/3),曝光約10秒就能照到了。若有人要入鏡的話,在曝光的10秒之間,請別人幫忙用手電筒照一下你的臉,這樣臉部表情才會明亮清楚
 
附上一張2012年10月我跟家人在加拿大的Yellowknife所看到的極光,當天的極光活動度沒有很強,但是有看到極光還是讓我們非常高興

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