2011年1月12日

台灣生育率真的那麼低嗎

這是一個已經好幾年的議題了。
台灣人生得越來越少、老化越來越嚴重、學校都將倒閉

然而,真的是這樣嗎?
最近看了天下雜誌的一篇文章,論點很吸引我

總生育率指的是一位婦女平均一生的總生育人數
台灣2007年的總生育率為1.1人,這個數字幾乎是全世界第最低
但是,若問起身邊的女性想要生幾個小孩,其實有許多人都覺得生2個剛剛好
那麼為什麼總生育率會只剩下令人擔憂的1.1呢?
除了那些不打算生育的女性外,似乎還有其它的原因可以解釋低生育率的由來

目前台灣人除了生得少外,還有一個現象是「晚生」

天下雜誌該篇文章中最令我印象深刻的理論是:
婦女生育年齡正在往後延的國家會有「生育率降低的假象」

試想現在有一國家
該國每位婦女都在18歲時生1個小孩,之後就再也不生,那該國當年總生育率就是1
假設現在由於社會變遷的因素
使得從明年開始,所有婦女都決定到30歲才生那唯一的1個小孩
這樣會發生什麼事? 就是該國從明年開始將會有長達12年都沒有半個小孩出生
這12年內該國總生育率都是「0」!!

在這種情況下,該國婦女平均一生還是生1個小孩,總生育率長期來看還是1
可是由於生育年齡往後退,在這一個過渡期之中,會造成生育率降低的一個假像


台灣女人越來越晚生小孩是不爭的事實。但當我們檢視那低得嚇人的生育率時
不要忘記除了生得少外,其它統計上的陷阱也可能是原因之一
(或許:婦兒科的前景未必那麼悲哀)
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